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"Une châtelaine dans les tranchées", notre série 14-18

 

Wallonie Bruxelles Tourisme vous propose, une application Facebook exclusive pour revivre le récit exceptionnel et passionnant de la Châtelaine dans les tranchées.


Rendez-vous deux fois par semaine en juin, juillet, septembre et octobre et tous les jours du mois d'août 2014. Une série présentée par Wallonie-Bruxelles Tourisme à l’occasion du centenaire de la guerre 1914-18, et en parallèle à l’exposition "Une châtelaine dans les tranchées" qui se déroule au château de Louvignies cet été.


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Revivez l’entrée en guerre de la Belgique

1914. L’hiver se termine. Les beaux jours annoncent leur retour au château familial de Louvignies, le domaine familial où Maria, comtesse van den Steen de Jehay, a grandi avec ses frères et sa petite sœur Albertine dans une ambiance mondaine et chaleureuse.

Fin du mois de juillet, la comtesse reçoit quelques invités au château de Chevetogne. L’air est doux, les étoiles éclairent la nuit, un vent léger avive les senteurs du jardin. Plus tard, à propos de cette nuit qui semble magique, elle dira : C’était la paix et nous ne le savions pas.

Quelques jours après, le 3 août, la Belgique entre en guerre avec l’Allemagne. C’est le début de la Grande Guerre.
 

Quand une châtelaine devient infirmière sur le front

Le jour de l’entrée en guerre de la Belgique, la comtesse ne fait ni une ni deux, elle transforme son château en " ambulance ". Maria, avec ses infirmières de l’école Saint-Camille va se mettre au service des plus faibles : les blessés, les malades, les enfants… Quatre ans d’une lutte quotidienne, d’aventures, de rebondissements, d’anecdotes incroyables, que Maria, comtesse van den Steen de Jehay va retranscrire scrupuleusement, au jour le jour, dans ses agendas.
 

Un livre et une exposition

Ces précieux documents ont été retrouvés dans un coffre du château familial de Louvignies par la baronne Florence de Moreau de Villegas de Saint-Pierre, héritière de la comtesse Van den Steen. Florence de Moreau décide de rendre hommage à son aïeule et publie un livre : " Une châtelaine dans les tranchées ", pour " transmettre de belles histoire d’altruisme. Celles de tous ces soldats qui, dans les tranchées de 14-18, ont donné leur vie pour notre liberté. Mais aussi de toutes ces femmes généreuses de l’ombre, comme Maria, une cousine germaine de mon grand-père qui transforma son château en hôpital de guerre… ".

Le livre débouchera sur une exposition, accessible du 8 juin au 26 octobre 2014, au château de Louvignies. Pendant tout l’été, les pièces du château vivront au rythme de la Première Guerre Mondiale. Vous parcourez la vie mondaine de la comtesse au temps des beaux jours, la transformation du château en ambulance, la vie quotidienne du front au travers de lettres, de documents inédits, de photos, d’effets militaires d’époque prêtés par des collectionneurs ou de matériel médical.